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Intelligence émotionnelle - Emotional intelligence

December 14, 2015

Daniel Goleman a beaucoup écrit sur l’intelligence émotionnelle.

 

Il raconte entre autre une expérience très intéressante au cours de laquelle un adulte annonce à des enfants de 4 ans, réunis dans une pièce qu’il va s’absenter pendant un moment. Durant son absence ils pourront manger le bonbon qui se trouve devant eux, sur leur table. Mais s’ils sont capables d’attendre son retour pour le manger, ils pourront en avoir deux au lieu d’un seul.

 

A peu près un tiers des enfants ne résiste pas et mange le bonbon dès que l’adulte a quitté la pièce. Les autres vont détourner le regard, essayer de dormir et utiliser divers stratagèmes pour être capables d’attendre le retour de l’adulte. A son retour, ils sont récompensés par un deuxième bonbon.

 

L’étude observe ces mêmes enfants dix ans plus tard, à l’âge de l’adolescence. Et là, quelle surprise. Il y a une corrélation très significative entre la capacité à résister à la tentation des enfants, et le comportement de ces mêmes enfants devenus adolescents.

 

Ceux qui n’avaient pas cédé à la pulsion de manger le bonbon s’avéraient, entre autre, globalement plus efficaces, plus sûrs d’eux, plus confiants, connaissaient moins la peur de l’échec, gardaient mieux leur sang froid et l’esprit clair quand ils étaient soumis à la pression. Par contre les autres s’avéraient, entre autre, plus têtus, indécis, méfiants et susceptibles, avaient une moins bonne estime d’eux mêmes et avaient plus de difficultés à supporter la pression.

 

La capacité à retarder la satisfaction de nos pulsions semble donc être un facteur déterminant dans notre niveau de confiance et de persévérance. Il semblerait que ces individus ont une plus grande capacité à prendre du recul par rapport aux évènements et ainsi à mieux se concentrer, mieux apprendre et donc avoir une meilleure réussite en général.

 

Et la bonne nouvelle dans tout cela ?

Pendant des décennies, le fameux test de QI, le quotient intellectuel a régné en maître, utilisé comme le principal critère de performance et de réussite dans les études faites de la « réussite personnelle ». Contrairement au QI, qui semble être inné, l’intelligence émotionnelle peut, selon Goleman, se développer si on prend la peine de la travailler. Apprendre à reconnaître nos émotions, à savoir les gérer, et savoir nous motiver et persévérer, voilà sûrement une clé essentielle bien plus intéressante que le QI sur la route vers l’atteinte de notre épanouissement personnel.

 

 

Daniel Goleman wrote a lot on emotional intelligence.

 

Amongst others, he relates a very interesting experimentation in which an adult tells to 4 years old children gathered in a room, that he is going to leave for a moment. During his absence they will be authorized to eat a candy that lays on the table in front of them. But if they are able to wait until he returns to eat it, then they will receive 2 candies instead of one.

 

Approximately one third of the children could not resist and ate the candy as soon as the adult left the room. The others were looking in other directions, or tried to sleep or used diverse tricks in order to be able to resist and wait for the return of the adult. When he returned those who resisted were rewarded with a second candy.

 

The same study observed the same children ten years later, when they became teenagers. And there, what a surprise! They noticed a significant correlation between the capacity to resist to the temptation of the children, and their behavior when they became teenagers.

 

Those who did not yield to temptation of eating the candy appeared to be, amongst others, globally more efficient, more self assured, more confident, resisted more to the fear of failure, were more able to keep their calm and with a clear mind when they were under pressure. On the other hand the others who could not resist appeared to be, amongst others, more stubborn, unsure, mistrustful and more easily offended, had a worse self-esteem and had more difficulty to stand the pressure.

 

The capacity to delay the satisfaction of our needs seems to be a determining factor in our level of confidence and perseverance. It seems that those individuals have a greater capacity to take a step back in relations to events and to better concentrate, to learn better and to have more success in general.

 

So what is the good news in there?

During decades, the famous IQ test, the one on the intellectual quotient, has been dominating and used as the main criteria for performance and success in all the studies made on « personal success ». Where IQ seems to be inborn, emotional intelligence can, according to Goleman, be developed if we take the time to work on it. Learning to get acquainted with our emotions, knowing how to master them, being able to auto motivate ourselves and to be perseverant, this is certainly an essential key, much more interesting than IQ, on the road to personal accomplishment.

 

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